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转基因鸡给抗击禽流感带来新希望

2015-09-23 路透社字号:[ ]

  近日路透社报道,在禽类研究领域,喙和鸡爪会闪烁荧光的鸡或许有一天能给家禽行业带来翻天覆地的变化。
  英国的科学家称,他们尝试使用经基因改造的鸡来抑制禽流感,早期的实验表明这一努力很有希望。他们的研究得到了英国政府和顶级鸡肉公司的支持。
  这些会发光的鸡体内注射了萤光蛋白,以此和实验中一般的鸡进行区分。不过这些鸡不大可能在近期“闯入”家禽生产之中。由于由来已久的安全和环境方面的顾虑,世界各国的卫生监管机构均未批准将转基因动物用作食品。
  在过去的10年里,禽流感给家禽和人类健康带来了很大影响,成为全球的研究者关注的焦点。为了控制疾病的蔓延,英国的研究人员进行了数年艰辛的努力,专注于基因工程方面的研究。
  科学家认为,转基因的畜禽可以帮助控制疾病,为世界不断增长的人口提供食品。
  消费者中的积极分子认为已经广泛使用和销售的转基因作物已经带来了健康和环境方面的问题,因此他们对用作食品的转基因动物表示强烈的反对。
  “欺骗”病毒
  在剑桥大学和爱丁堡大学的罗斯林研究院,科学家正在试图从两方面通过基因工程控制禽流感:一是阻止蛋鸡中发生的初始感染;一是阻止受到病毒感染的鸡只传播病毒。
  世界上最大的两家鸡育种公司——德国的EW集团(EW Group)和位于阿肯色州的科宝公司(Cobb-Vantress)给部分的研究提供了资金支持,虽然这两家公司也对转基因育种有着很大的顾虑。
  德国EW集团科学技术总监Jim McKay对研究很感兴趣,称集团希望借助研究了解鸡如何对禽流感做出反应。但是,EW集团有反对动物转基因研究的政策,集团认为消费者还没有准备好接受食品链中的转基因动物。
  科宝公司为泰森食品( Tyson Foods Inc.)旗下子公司,科宝公司研究和发展副总裁Mitch Abrahamsen表示,公司已经停止了对转基因鸡的研究支持,因为这样的研究目前还没有商业前景。
  为了对鸡进行基因工程方面的改造,英国的研究者们在刚下的鸡蛋蛋黄细胞中注射了一种“诱饵基因”。该鸡蛋会孵化成一只带有诱饵基因的鸡苗,鸡苗会将这种基因遗传给后代。
  诱饵基因与荧光蛋白一起被注射到了鸡的染色体中,荧光蛋白会让鸡只在紫外线光下发出光亮。在商业化之后这些鸡将不会显露会发出荧光的特性。
  在经过基因改造的鸡只接触病毒时,他们的基因编码经过设计,会“诱骗”病毒复制诱饵基因,从而达到了禁止病毒繁殖的目的。
  在对一种形式的诱饵基因进行的研究中,科学家让16只受到感染的常规鸡与16只正常的无病鸡和16只带有诱饵基因的转基因鸡放置在了一起。实验发现,转基因的鸡易感性更低,最终受到病毒感染的过程更慢。抗禽流感的鸡只和养殖户当前依赖的基本防病步骤(包括禁止访客和对车辆消毒)相比进步显着。
  罗斯林研究院脊椎动物分子发展讲座教授Helen Sang参与了禽流感的实验,Helen Sang说:“手头的充足证据使我们相信值得做进一步的研究。”“研究带来的利益将是巨大的。”

 

 

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